Refrigerantes CFC

Os gases refrigerantes clorofluorocarbonetos (CFC), desenvolvidos na década de 1928 por Thomas Midgley, surgiram da necessidade de procurar substâncias seguras, não tóxicas nem inflamáveis, para o seu uso no setor da refrigeração e outras aplicações como propulsores em latas de aerossol, dissolventes e agentes espumantes.

Anteriormente, entre os anos 1800 e 1929, utilizavam-se para a refrigeração, gases tóxicos como o amoníaco (NH3), o cloreto de metilo (CH3Cl) e o dióxido de enxofre (SO2) com os quais ocorreram na década de 1920 vários acidentes fatais devido a fugas de cloreto de metilo. Foi a partir daqui que se iniciou uma nova etapa de pesquisa de soluções seguras para os seres humanos.

Os CFC, como por exemplo o R-11, R-12 ou R-502 são considerados a 1.ª geração de gases refrigerantes fluorados (GF).

Os clorofluorocarbonetos (CFC) são um composto orgânico altamente estável que contém cloro, flúor e carbono, produzido como um derivado volátil de metano e etano.

Durante a década de 1970, os estudos de Fatbian, Borders e Penkett descobriram que os CFC representam uma ameaça ambiental significativa porque, uma vez liberados na atmosfera, se acumulam na estratosfera, causando a destruição da camada de ozono.

O ozono estratosférico protege os organismos vivos da Terra dos efeitos nocivos da radiação ultravioleta do sol; Inclusive uma diminuição relativamente pequena na concentração de ozono estratosférico pode resultar numa maior incidência de cancro de pele nos humanos e danos genéticos em muitos organismos. Na estratosfera, as moléculas de CFC decompõem-se pela ação da radiação solar ultravioleta e liberam os seus átomos constituintes de cloro. Estes reagem com as moléculas de ozono, resultando na sua eliminação.

Devido à sua elevada estabilidade química, os CFC têm uma vida útil na atmosfera de aproximadamente 20 a 100 anos.

Foi na convenção de Viena em 1978, quando o Protocolo de Montreal foi adotado, como âmbito de cooperação internacional com o objetivo de eliminar o uso de substâncias que empobrecem a camada de ozono (ODS).

Desde a sua adoção, mais de 98% dos ODS controlados foram removidos com sucesso, o que ajudou a reverter os danos na camada de ozono.

No entanto, continuam a existir desafios importantes. A proibição da introdução no mercado de CFC (alto potencial de empobrecimento da camada de ozono, ou ODP), bem como de HCFC (com um ODP menor) em alguns mercados, como a UE, foi concluída. Atualmente, os HFC, com um nível de ODP de zero, mas com alto potencial de aquecimento global (GWP), são as soluções mais utilizadas em todo o mundo. CFC, HCFC e HFC são considerados gases de efeito estufa (GEE).

Cada um dos GEE afeta a atmosfera num grau diferente e permanece nela durante um período de tempo diferente. A extensão em que um determinado GEE contribui para o aquecimento global é definido como o seu Potencial de Aquecimento Global (GWP).

O desafio é desenvolver alternativas seguras com bom desempenho termodinâmico (capacidade frigorífica e COP) para a refrigeração e ar condicionado que não sejam apenas iguais a zero ODP, mas também com baixo potencial de aquecimento global (GWP).